La Géorgie en tête du premier classement des séries éliminatoires de football universitaire

Défiant le sondage de l'Associated Press et beaucoup d'histoire récente, le classement initial des éliminatoires du football universitaire a placé les Bulldogs de Géorgie invaincus (8-0) à la première place, un au-dessus du colosse invaincu de la Conférence du sud-est de l'Alabama (8-0). des classements, publiés mardi soir, étaient Notre Dame (7-1), le champion national en titre Clemson (7-1), Oklahoma (7-1) et Ohio State (7-1).

Le comité annoncera les classements hebdomadaires jusqu'à la publication du set final le 3 décembre, après que toutes les conférences auront disputé leurs matchs de championnat. À ce stade, les quatre meilleures équipes seront confrontées aux deux demi-finales nationales – le Rose Bowl et le Sugar Bowl – qui se joueront le jour du Nouvel An. Les gagnants se rencontreront lors du match de championnat national le 8 janvier à Atlanta.

Sous la direction de l'entraîneur Nick Saban, l'Alabama est au milieu de ce qui est peut-être la plus grande course de l'histoire du football universitaire. Il a remporté quatre des huit derniers championnats nationaux (et s'est rapproché de 4 points d'un cinquième titre la saison dernière), et il a remporté ses trois derniers matchs contre la Géorgie, dont une rencontre lors du match pour le titre SEC 2012. C'est aussi l'actuel A.P. n°1.

Mais les directeurs sportifs actuels, les anciens entraîneurs et d'autres membres du comité de sélection des séries éliminatoires ont jugé que la Géorgie était l'équipe supérieure à ce stade de la saison, à un moment où les Bulldogs ont affronté deux équipes classées – y compris à Notre Dame – tandis que le Crimson Tide n'en ont affronté aucun.

"Ce qui a donné à la Géorgie un très léger avantage sur l'Alabama cette semaine aux yeux du comité de sélection, ce sont vraiment les deux victoires dans le top 25 de la Géorgie, contre l'État du Mississippi mais plus particulièrement contre le n ° 3 de Notre Dame", a déclaré le président du comité Kirby Hocutt, qui est également le directeur sportif de Texas Tech, a déclaré lors d'un appel avec des journalistes. L'Alabama accueille le n ° 19 de l'État de Louisiane (6-2) samedi soir. Le prochain match de la Géorgie est à domicile contre la Caroline du Sud (6-2) samedi.

Notre Dame sort d'une saison 4-8 qui a fait de nombreux suspects que l'entraîneur Brian Kelly n'était pas long pour South Bend. Mais les Irlandais ont riposté, et ils ont le véritable honneur de la meilleure défaite de la saison : une défaite 20-19 à domicile contre la Géorgie lors du deuxième week-end de la saison. Toujours à l'ordre du jour, le n°10 Miami (7-0) et le n°21 Stanford (6-2).

En tant que programme indépendant de football, l'absence de Notre Dame d'un match de championnat de conférence pourrait s'avérer un obstacle à ses espoirs en séries éliminatoires, car d'autres prétendants auront très probablement un 13e match pour faire une déclaration finale au comité.

Clemson a perdu le double finaliste du trophée Heisman – et l'actuel quart-arrière des Houston Texans – Deshaun Watson, mais il a toujours remporté des victoires contre deux adversaires classés, le n ° 13 Virginia Tech (7-1) et le n ° 14 Auburn (6-2) .

L'Oklahoma a devancé l'Ohio State pour la cinquième place en raison de sa victoire en début de saison contre les Buckeyes. Mais avec le concurrent Heisman J.T. Barrett au poste de quart-arrière, Ohio State s'est à son tour rétabli pour remporter six matchs consécutifs, et samedi dernier, les Buckeyes sont sortis d'un déficit de 18 points pour battre le n ° 7 Penn State (7-1) à Columbus.

"La victoire de l'Oklahoma sur l'Ohio State et la victoire de l'Ohio State sur Penn State étaient importantes pour nous", a déclaré Hocutt, soulignant la métrique face à face qui fait partie de plusieurs que le comité est invité à considérer.

La saison dernière, Penn State a battu l'Ohio State et remporté le titre Big Ten. Cependant, son record étant blessé par des défaites en début de saison, il a regardé, impuissant, les Buckeyes se qualifier quand même pour les séries éliminatoires. Il faudra probablement une autre défaite de l'État de l'Ohio à Penn State pour rendre la pareille cette saison; le meilleur candidat est le plus proche de la saison régulière des Buckeyes au Michigan (6-2).

L'Oklahoma a son propre concurrent Heisman – et deux fois finaliste Heisman – dans le quart-arrière Baker Mayfield, et il a subi sa seule défaite contre le fringant Iowa State (6-2), classé 15e. Les plus gros tests restants des Sooners ont lieu samedi au 11e Oklahoma State (7-1) et la semaine suivante contre le 8e Texas Christian (7-1).

Avec l'Oklahoma (Big 12), l'Ohio State (Big Ten) et le n ° 12 Washington (Pacific-12) en dehors des quatre premiers, si les séries éliminatoires avaient lieu aujourd'hui, cela exclurait trois des conférences dites Power 5. Les Huskies (7 -1), qui a participé aux éliminatoires de l'année dernière, a encore deux adversaires classés, Stanford et l'État de Washington n ° 25 (7-2), ainsi qu'un affrontement potentiel contre la Californie du Sud n ° 17 (7-2) dans le match pour le titre de la conférence.

Les trois autres équipes éligibles aux séries éliminatoires invaincues sont le n ° 9 du Wisconsin (8-0), Miami et le n ° 18 de la Floride centrale (7-0). Les deux premiers ont joué des horaires plus doux – bien que les Badgers soient facilement l'équipe que le comité a considérée le plus différemment des électeurs de l'A.P., qui les ont classés 4e dimanche.

Si l'un des deux premiers gagne, il jouera une rude concurrence dans un match de championnat de grande conférence, où une victoire peut assurer une place en séries éliminatoires. La Floride centrale, de l'American Athletic Conference, a un chemin plus étroit vers le support. Il est cependant encore temps pour des tirs apparemment longs de se qualifier pour les séries éliminatoires. À ce stade de 2015, l'éventuelle demi-finaliste Oklahoma était n ° 15, tandis que dans le premier classement du comité en 2014, l'État de l'Ohio était 16e – et a ensuite remporté le titre.

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